Roses and Thorns, Episode 5

By Gideon Odiase   “Does this blue jeans go with my red t-shirt?” Etim asked Jaji, spreading the shirt with both hands in front of him. “Uhmm… not really. I’ll prefer you wear something black, just like me. We’re friends, remember?” he said rhetorically, giving Etim a slight knock on the head. After few minutes, they were set and ready to go! Hall 2 was one of the many event centres within the school. It came alive that evening, with the sound of loud boiling music, accompanied with vibrations, which practically shook the louvers of surrounding houses. Etim and Jaji walked in, holding on to every strand of masculinity they had in them, trying to blend with the guys and not blow their cover as amateurs in the aspect of drinking alcohol and relating with ladies. It was almost the sight you would see at a club; the near absence of light but for the disco ball and the lighted bar, the half nude ladies, free flow of alcohol and near sexual activities. Jimmy and his gang of Vipers sat at a corner in the hall with their table almost covered with foreign brandys, wines and spirits. “Are you just going to stand and watch while others have fun?” asked, a young lady, who later introduced herself as Margret. She was very pretty and had a pair of long legs. “Come and dance with me” she said, pulling on to Etim’s left hand. He’d never danced with a lady before, so he refused her, not because he didn’t want to, but because he didn’t know how to. Jaji was very disappointed with Etim for throwing away an opportunity he would’ve gladly embraced. They remained stuck together, seated at the bar and had their first shot at alcohol. The presumed sight of two young men in black, drinking and not being swayed by pleasures of partying impressed Jimmy and he sent for them. On approaching his table they were terrified. They’ve heard stories about the Vipers and from their colour and crest; it was a no brainer deciphering who sat before them. “Hello guys, my name is Jimmy. Don’t be scared, can I know your names?” Jimmy said, wearing his trademark smile. “I am Jaji and this is Etim, It’s a pleasure to meet you.” Jaji answered, looking strangely excited. Jimmy offered them a seat and it took some pep talk from Jaji to get Etim to accept the offer. They talked for long, Jimmy and Jaji, with Jaji speaking for himself and Etim most of the time, branding him a simpleton. Jimmy finally let the cat out, “we’re members of the brotherhood of the Vipers. I like both of you very much and I’d want you to join us.” At this time Etim’s trouser was wet, he couldn’t tell whether he’d peed himself or it was from excessive sweating. “We’ve already welcomed no less than fifteen new members, freshmen like the both of you. We’ll give you protection, wealth and lots of women, if you like.” Jimmy continued, sounding more and more convincing. It didn’t take much to sway Jaji into joining the cult, but Etim refused to join, pleading in tears that they should let him go. Jimmy did just as he wished and from that day, made Jaji his right hand man. He saw something in Jaji and he quickly became his favourite. *******************   It was the end of the first semester and the result was already pasted on the notice board. Etim had his heart in one hand while scrolling for this matric number in the result sheet with the other. It is indeed a unique place to be in times like this, the notice board; a swift avalanche of mixed feelings. It brings with it, a fine display of happiness and sadness. There was a calm soothing feeling when he finally saw his result. It wasn’t the best but it wasn’t bad either, many people would do anything to have a 4.30 grade point. He’d worked hard and deservedly earned such a good result. He checked Jaji’s result and wasn’t surprised to see him perform so badly. He’d failed six of the nine courses offered and asked to retake them. Since Jaji became ‘Black J junior’, the first thing he did was to pack out of the hostel to live with Black J. He partied almost every night and was rumoured to have shot a man. He stopped talking with Etim and Tayo and anyone that wasn’t a Viper. That evening, in one of their many visits to the bar, Jimmy was sober in countenance. He held up a glass containing a foamy beer, instead of drinking, he watched through the beer mug, as the bubbles and foam disappear. He was troubled but no one could talk to him, not even Jaji. He had earlier received a call from Dera who was sobbing heavily, telling him how he’d ruined her life before breaking to him the news of her pregnancy and infection with the deadly HIV virus. He didn’t utter a word to her. She hung up after raining heavy curses and abuses on him. His mind flashed back to the time he deflowered her and how he couldn’t tell her why he regretted not using protection, but he did truly love her. It only took a phone call to rescue him from the inevitable thought of having destroyed the future of a promising young girl. It was the grand master, the only thing Jimmy heard was “war!!!” being echoed angrily by the grand master over the phone.  He got up, tumbling the table before him and the bottles were left shattered on the ground. He gathered his gang of Vipers, heavily armed and they set out to battle! War only meant one thing; the Red Army’s invasion. The Red Army are a rival cult to the Vipers and they have always been in the battle of supremacy which has claimed many lives of both members and innocent people who unfortunately found themselves between the devil and the red sea. The vipers, led by Jimmy went out to battle the Red Army in the field which was almost always deserted; a perfect place to spill blood. Jaji sat at the front of the bus with Jimmy. His hands trembled heavily. This was war, something he’d never experienced before. Fifty vipers went to battle with sixty five men of the Red Army. And for 45 minutes, the sound of gunshots tore through the thin air. Some people said it was a fight till death while others said the Vipers chickened out, but part-truth will be revealed with the morning eventually. As for the total truth, it dies with the night. The news of Dera’s death dealt more devastating blows to an already broken Jimmy. He was among the many cultists that were arrested and locked up in the dark cell of the division’s Police station. This was their seventh month there after being handed a life sentence for several charges ranging from cultism, violence, theft, to murder. Unfortunately, Jaji died during the battle through a deep gash in his head, sustained from the edge of a battle axe. Etim went on to finish his university program with honours. He’d definitely had an experience to share with young people for years to come on the dangers of joining cult in school, home or anywhere else. As for Dera, she died of complications in childbirth. She was too young to bear a child. The doctor in whose arms she died started a foundation to enlighten young girls on the dangers of teenage pregnancy.   THE END *********************************************

The Coffin of Errors, Episode 3

By Larry Sun Continue from the last episode. *********************** Then the journey began. Little did Saka know about the misfortune that was bound to inhibit the success of the journey. They’d barely travelled five bus-stops when they encountered another lone traveller at the side of the road. The man, who was of a receding hairline and pot-bellied, was visibly weeping. This sob wrung such pity from the truck-driver that he was forced to step on the brake and demand the reason behind the smartly-dressed young man’s cry. ‘I’ve-I’ve been waiting here for over two hours with no vehicle to transport me. It’s so sad, so sad!’ he continued wailing. ‘Why didn’t you return home when you couldn’t find a vehicle?’ ‘You don’t understand, sir. See, I have an interview to attend today; I’ve been jobless for years and today’s interview is the first in years, I can’t afford to miss it.’ ‘Where is the company?’ asked the sympathetic driver. ‘It’s a cassava processing company in Ogbomosho.’ Dawodu knew the company, it was a popular one named Ogbomosho Cassava Barns. ‘Do you mind if I transport you there in my convertibles?’ The driver’s generous offer was not only the result of his kind heart but also because he was not totally comfortable with having only a coffin-maker beside him and a coffin behind. He felt like there was something quite ominous in this situation. Having the presence of a third party wouldn’t hurt terribly. The job-seeker’s joy was demonstrated in a rather uncommon manner; he flew on Dawodu like an elated beau and kissed him on one of the disfigured cheeks. Saka almost puked with disgust at beholding such an unsightly sight. The man climbed into the vehicle and perched himself jubilantly beside Saka. The odour that immediately greeted the coffin-maker was redolent; the man smelt of ginger. He extended his hand towards Saka in greeting. ‘Hi, my name is Sule.’ he smiled, revealing wretched gums in the process. ‘My name is Saka. Do you know that there is a coffin behind this lorry?’ The shock that came to the face of Sule was instantly replaced by a terror which could match the fear of someone who had come face-to-face with a ghost. ‘The coffin is empty,’ The handsome truck-driver quickly chipped in. He was sure the young man was ready to excuse himself from the lorry with a hasty retreat. But the assurance from his new saviour made the job-seeker relax back in his seat and a grin was perfectly plastered on his face. Then the journey continued. Hardly had they journeyed another fifteen minutes when another remarkable traveller was spotted trying to flag down the lorry. The man was not only perspiring like a swimmer but also strangely dressed; he was white-skinned and was donned in a white garment that was in that time popularly worn by religious fanatics of the cherubim and seraphim gatherings, but the white linen was already turning black with sweat. And of course, the truck-driver pulled over to help the angel out. Dawodu, on getting down, discovered a stranger thing about the stranger he was about to help; the albino was barefooted. When asked, the stranger replied that strapping any footwear while still in the cloak of purity was against their religious beliefs. This explanation made Dawodu wonder whether his newest host was wearing anything under the white robe. Even the lower portion of the dress was swollen in such a trigonometrical proportion that would make Mary Magdalene run for cover. However, because the pronunciation of this religious man’s name tends to harden the arteries, the man told the driver to simply call him Sutana. ‘Where are you going, Sutana?’ Dawodu asked, evidently ready to help. ‘I’m going to church, and I’m almost late. This fuel scarcity is something else.’ ‘Where is your church?’ ‘At the outskirts of Ogbomosho. I just wish this sun was not as honest as it was today. I’m being baked alive here.’ ‘Would you mind if I transported you there in my private jet?’ Sutana stared at the driver a moment before staring at the ‘jet’ itself; then he said to Dawodu, ‘The jet does not look like a private one to me, with those two marsupials perched inside.’ ‘But that is the problem, there is no more space in the front seat,’ he thought about this and added, ‘You’ll have to use the back, that’s if you don’t mind.’ ‘I don’t have a choice.’ ‘But-er, there is a coffin at the back.’ The religious zealot’s expression, on hearing the new revelation, suggested he doubted the driver’s rationality, even his own. ‘A coffin?’ ‘Yes,’ Dawodu replied quickly, ‘but it’s empty. I’m only helping out that skinny man in my lorry. I assure you, the coffin is empty.’ Sutana smiled broadly, ‘That’s not a problem; coffins don’t scare me, neither do corpses.’ ‘Oh!’ ‘I work in a mortuary.’ Now it was the turn of Dawodu to be scared. ‘I see,’ he said, though he was seeing nothing horror at what the man said. There was always something ominous in an albino wearing a white robe. Before he could change his mind about admitting the strange fellow in his lorry, Sutana had climbed the back, thereafter urging the driver to step in and start driving. A monkey couldn’t have impressed Dawodu more than he was at beholding the acrobatic display of Sutana as he climbed the vehicle. The driver slowly climbed into his vehicle, and as he drove on, he wondered if allowing the white-skinned and white-clothed man in the back of his lorry was a clever decision.…

Read More

The Coffin of Errors, Episode 2

By Larry Sun … knew him implored of him to bestow a trifle, no children asked him what it was o’clock, no man or woman in the village ever once in all his life inquired the way to such and such a place, of Pa Jimoh. Even the blind men appeared to recognize him; for when they sensed him coming ahead, would tap their canes and make their ways to their doorways. It almost seemed as though whenever it came to situations pertaining Jimoh, they revelled in their affliction. Some of them would console themselves by saying, ‘No eye at all is better than an evil eye!’ But even Jimoh himself did not give a trifle care to this obvious neglect; it was the very thing he liked, and he always defended himself by preaching about how he was the oldest inhabitant of the village at seventy-five, and that every other villager should always accord him the respect for an elder. Although he always emphasized how he was a year older than any other old man in the village, everybody knew that he was never an hour richer. And to have such an evil-embodiment die in the village without the benefit of a burial might spell misfortune for the growing generation of the village. Saka worked round the clock to make a presentable coffin for Pa Jimoh, and when the work was ready the next day, Saka was impressed at his own achievement; because he’d never, until now, completed a casket in a single day. It was as though the spirit of the dead palm-wine tapper urged him to hasten up. He knew quite well that his client would likewise be duly impressed at the rapidity with which he completed the work. He also knew that the villagers could not wait to inter Jimoh and get it done with. But in the modern world, there was always Murphy’s Law that could not be avoided. And in this case at hand, everything worked together to make sure that the coffin built for Jimoh did not arrive Ogbomosho in time. Pa Jimoh had chosen the wrong time to die; he kicked the bucket when fuel scarcity was rampant in the city yonder. With his faithful work of art beside him, Saka waited impatiently at the bus-stop, but the road was practically devoid of vehicles. The very few that plied the quiet road didn’t give the carpenter a second glance, and even those who gave were shied away at the sight of the corpse apartment. Most motorists believed that the presence of a coffin in their vehicles could cause doom to their journey, with or without corpse. Sometimes though, some braver ones would adorn their automobiles with leaves of unknown botanical nomenclatures, believing therefore that this action was enough to ward off both potential evils and evil potentials. Besides, everything in life has always boiled down to faith; but faith itself is limited. Would you believe so much in faith that you’d take a bold step to the middle of a rail track with the firm belief that the speeding locomotive would bounce off you at impact? And it is not unusual to find that it is only readers who’d not misplaced their mental gadgets would find the mission an extremely ludicrous one. And if you trust otherwise, then the writer can only shrug his shoulders and urge you to prove him wrong. Saka was already at the verge of giving up and returning home when he sighted an approaching lorry. There, he decided within himself that this one vehicle would not pass him by, no matter what it took. This was the perfect six-wheeler to transport him, coffin inclusive. He was determined to make the driver stop, and hand-flagging might not achieve that. When the vehicle was closer, Saka suddenly leaped to the middle of the road. There was no one at the bus-stop to stop him from engaging in this suicidal mission. Everywhere was silent, as if the situation was not only inflation in fuel price but also an imposition of curfew. Although this feat was not unlike that of the demented incipient already mentioned in the former paragraph, Saka was one of the sanest people in all of humanity; because it takes a large degree of sanity and ingenuity to build such a remarkable coffin. Fortunately, Saka was not flattened by the wheels of the truck, though almost. The driver had managed to repair the brakes the day before. The vehicle stopped at only a few inches from the carpenter. ‘Are you crazy?’ Screamed the driver in a thick Yoruba language. As he poked his head out through the window Saka could not help noticing the brutal tribal marks on the man’s cheeks. Whoever had carved this tally on his face had no intention of bestowing pulchritude. The lines were not even symmetrical; the driver’s ugliness was classic. ‘No, I am not crazy, just desperate. There’s a difference between insanity and desperation.’ answered Saka in like language. ‘What do you want?’ The facially-challenged man asked impatiently. ‘My name is Saka and I urgently need to get to the town of Ogbomosho.’ ‘How does that concern me?’ ‘You are going to drive me there.’ ‘And a dozen beauty queens would fight over me.’ Spat the driver, whose name was Dawodu; an ugly name among ugly names. ‘Listen carefully to me, Prince Charming; I’m not leaving here unless you agree to transport me.’ Dawodu scoffed amusedly, ‘And you think your rigid presence here is a threat to my tipper? I can just run you over.’ Maybe Saka’s sanity had reached such a boiling point that a regular prefix had been added to his ‘sanity’, or the spirit of the deceased client was influencing him negatively, because the coffin-maker’s reply was sensationally inane. ‘I’ve memorized your plate number.’ The truck-driver stared at Saka for a long moment; what was running through his mind could be explained by only him, because he quietly but firmly replied, ‘My fee is ten naira.’ Of course, the amount charged during this prehistoric time was a direct equivalent five hundred times its value fifty years aft. ‘What!’ screamed the wide-eyed Saka. ‘That’s a fortune! I can only afford five naira.’ ‘Deal.’ ‘Come and let’s hoist that to the back of the lorry.’ Saka pointed at the coffin he’d left at the site of the road prior his maniacal bound before a moving engine. It was at this moment that Dawodu noticed the wooden object. ‘What’s that?’ he asked incredulously. ‘It’s a spaceship.’ Saka replied absent-mindedly. ‘It looks like a coffin.’ ‘Wow, that’s very brilliant of you. You’re right, it’s a coffin,’ Saka said impatiently, ‘Now come and assist in lifting it.’ ‘You are not planning to put that in my lorry, are you?’ The coffin-maker looked at the driver as if he had just said something incredibly silly. ‘No,’ he answered in anger, ‘I’m planning to string it on my waist like a bead.’ ‘I’m not putting a corpse in my car!’ ‘The coffin is empty, genius!’ ‘Prove me wrong.’ It was only after Saka had opened the coffin to show that it was truly empty that Dawodu assisted in lifting.