The Lagos International Poetry Festival (LIPFEST 2019) Enters its 5th Season in a Big Way

The fifth Lagos International Poetry Festival, #LIPFest2019, will take place from 30 October to 3 November at Freedom Park, Lagos. Founded in 2015 by the performance poet Efe Paul Azino, author of For Broken Men Who Cross Often, this year’s festival, themed…

Read More

Roses and Thorns, Episode 5

By Gideon Odiase   “Does this blue jeans go with my red t-shirt?” Etim asked Jaji, spreading the shirt with both hands in front of him. “Uhmm… not really. I’ll prefer you wear something black, just like me. We’re friends, remember?” he said rhetorically, giving Etim a slight knock on the head. After few minutes, they were set and ready to go! Hall 2 was one of the many event centres within the school. It came alive that evening, with the sound of loud boiling music, accompanied with vibrations, which practically shook the louvers of surrounding houses. Etim and Jaji walked in, holding on to every strand of masculinity they had in them, trying to blend with the guys and not blow their cover as amateurs in the aspect of drinking alcohol and relating with ladies. It was almost the sight you would see at a club; the near absence of light but for the disco ball and the lighted bar, the half nude ladies, free flow of alcohol and near sexual activities. Jimmy and his gang of Vipers sat at a corner in the hall with their table almost covered with foreign brandys, wines and spirits. “Are you just going to stand and watch while others have fun?” asked, a young lady, who later introduced herself as Margret. She was very pretty and had a pair of long legs. “Come and dance with me” she said, pulling on to Etim’s left hand. He’d never danced with a lady before, so he refused her, not because he didn’t want to, but because he didn’t know how to. Jaji was very disappointed with Etim for throwing away an opportunity he would’ve gladly embraced. They remained stuck together, seated at the bar and had their first shot at alcohol. The presumed sight of two young men in black, drinking and not being swayed by pleasures of partying impressed Jimmy and he sent for them. On approaching his table they were terrified. They’ve heard stories about the Vipers and from their colour and crest; it was a no brainer deciphering who sat before them. “Hello guys, my name is Jimmy. Don’t be scared, can I know your names?” Jimmy said, wearing his trademark smile. “I am Jaji and this is Etim, It’s a pleasure to meet you.” Jaji answered, looking strangely excited. Jimmy offered them a seat and it took some pep talk from Jaji to get Etim to accept the offer. They talked for long, Jimmy and Jaji, with Jaji speaking for himself and Etim most of the time, branding him a simpleton. Jimmy finally let the cat out, “we’re members of the brotherhood of the Vipers. I like both of you very much and I’d want you to join us.” At this time Etim’s trouser was wet, he couldn’t tell whether he’d peed himself or it was from excessive sweating. “We’ve already welcomed no less than fifteen new members, freshmen like the both of you. We’ll give you protection, wealth and lots of women, if you like.” Jimmy continued, sounding more and more convincing. It didn’t take much to sway Jaji into joining the cult, but Etim refused to join, pleading in tears that they should let him go. Jimmy did just as he wished and from that day, made Jaji his right hand man. He saw something in Jaji and he quickly became his favourite. *******************   It was the end of the first semester and the result was already pasted on the notice board. Etim had his heart in one hand while scrolling for this matric number in the result sheet with the other. It is indeed a unique place to be in times like this, the notice board; a swift avalanche of mixed feelings. It brings with it, a fine display of happiness and sadness. There was a calm soothing feeling when he finally saw his result. It wasn’t the best but it wasn’t bad either, many people would do anything to have a 4.30 grade point. He’d worked hard and deservedly earned such a good result. He checked Jaji’s result and wasn’t surprised to see him perform so badly. He’d failed six of the nine courses offered and asked to retake them. Since Jaji became ‘Black J junior’, the first thing he did was to pack out of the hostel to live with Black J. He partied almost every night and was rumoured to have shot a man. He stopped talking with Etim and Tayo and anyone that wasn’t a Viper. That evening, in one of their many visits to the bar, Jimmy was sober in countenance. He held up a glass containing a foamy beer, instead of drinking, he watched through the beer mug, as the bubbles and foam disappear. He was troubled but no one could talk to him, not even Jaji. He had earlier received a call from Dera who was sobbing heavily, telling him how he’d ruined her life before breaking to him the news of her pregnancy and infection with the deadly HIV virus. He didn’t utter a word to her. She hung up after raining heavy curses and abuses on him. His mind flashed back to the time he deflowered her and how he couldn’t tell her why he regretted not using protection, but he did truly love her. It only took a phone call to rescue him from the inevitable thought of having destroyed the future of a promising young girl. It was the grand master, the only thing Jimmy heard was “war!!!” being echoed angrily by the grand master over the phone.  He got up, tumbling the table before him and the bottles were left shattered on the ground. He gathered his gang of Vipers, heavily armed and they set out to battle! War only meant one thing; the Red Army’s invasion. The Red Army are a rival cult to the Vipers and they have always been in the battle of supremacy which has claimed many lives of both members and innocent people who unfortunately found themselves between the devil and the red sea. The vipers, led by Jimmy went out to battle the Red Army in the field which was almost always deserted; a perfect place to spill blood. Jaji sat at the front of the bus with Jimmy. His hands trembled heavily. This was war, something he’d never experienced before. Fifty vipers went to battle with sixty five men of the Red Army. And for 45 minutes, the sound of gunshots tore through the thin air. Some people said it was a fight till death while others said the Vipers chickened out, but part-truth will be revealed with the morning eventually. As for the total truth, it dies with the night. The news of Dera’s death dealt more devastating blows to an already broken Jimmy. He was among the many cultists that were arrested and locked up in the dark cell of the division’s Police station. This was their seventh month there after being handed a life sentence for several charges ranging from cultism, violence, theft, to murder. Unfortunately, Jaji died during the battle through a deep gash in his head, sustained from the edge of a battle axe. Etim went on to finish his university program with honours. He’d definitely had an experience to share with young people for years to come on the dangers of joining cult in school, home or anywhere else. As for Dera, she died of complications in childbirth. She was too young to bear a child. The doctor in whose arms she died started a foundation to enlighten young girls on the dangers of teenage pregnancy.   THE END *********************************************